Henri Duparc, de son vrai nom Eugène Marie Henri Fouques Duparc, né à Paris le 21 janvier 1848 et mort à Mont-de-Marsan (Landes) le 12 février 1933, est un compositeur français.

Duparc fait ses études secondaires au collège jésuite de Vaugirard. Son professeur de piano n'est autre que le grand César Franck. Ce dernier lui fait comprendre qu'il ne pourra jamais être un pianiste virtuose, mais qu'il y a, en lui, l'étoffe d'un compositeur. À l'image des musiciens qui lui sont contemporains, Henri Duparc répond à l'appel du temps : réconcilier, rapprocher, faire se rejoindre mélodie et parole afin que cesse l'antique différent entre le discours libre de la musique et celui, impérieusement syntaxique et sensé du langage verbal. Il y a urgence. L'Europe gronde et se déchire.

Quel est le contexte ? Concrètement, la guerre de 1870 blesse gravement les relations entre Français et Allemands. Dans les deux pays, la musique est prise en otage. Les inconditionnels de Wagner existent de part et d'autre du Rhin, ainsi que leurs pugnaces rivaux. Déjà l'amitié, l'émulation entre un Berlioz et un Wagner ne sont plus possibles. Les artistes se divisent, les sensibilités s'opposent.

Henri Duparc, plus qu'un autre, ressent physiquement l'écartèlement, l'abîme grandissant, qui s'ouvre au cœur même de sa génération. Qu'est-ce que cette maladie nerveuse - si étrange, si imprécisément diagnostiquée par les médecins - qui s'abat implacablement sur lui, entrave sa force créatrice, sinon la tragique manifestation dans la personne de ce grand compositeur, de l'effondrement général du corps nerveux de l'Occident ?

« Union parfaite de la mélodie et des paroles », écrit Lucien Rebatet à propos des chansons d'Henri Duparc. N'est-ce pas ce que Nietzsche attendait de la musique ?

Composées au prix d'un effort surhumain, les dix-sept mélodies d'Henri Duparc sont d'une grâce inouïe.
Véritable équilibre apollonien, d'une lumineuse clarté, le mot répond à la note, l'accord se pose avec délicatesse sur la rime. Le cycle de ses chants s'achève en 1885. Le dernier, La Vie antérieure, aura occupé l'esprit du compositeur pendant dix ans (1874-1884). Cette célèbre poésie de Baudelaire trouve son accomplissement dans la sublime mélodie que lui accorde Duparc. En dépit de sa brièveté, la durée de son interprétation n'excède guère quatre minutes, cette œuvre a les proportions d'un vaste édifice gothique. La richesse de l'expression harmonique, le lyrisme des moindres inflexions sont extraordinaires.

Henri Duparc a trente-huit ans (en 1885) quand la maladie nerveuse dont il est atteint depuis de nombreuses années, l'empêche définitivement de composer… Il s'éteint le 12 février 1933. Bien qu'il ait détruit un grand nombre de ses compositions, ce qui nous reste de son œuvre est grandiose. D'une grande facture, sensibles et expressives, ses dix-sept mélodies ont suffi à faire de lui un compositeur d'exception.

Œuvres

Pour piano
feuilles volantes (1869)

Musique de chambre
Sonate pour violoncelle et piano (1867)

Orchestre
Aux étoiles, poème symphonique (1874, rév. 1911)

Léonore, poème symphonique (1875)

Œuvres vocales

17 Mélodies, dont: « Au pays où se fait la guerre », « La vie antérieure », « La vague et la cloche », « L'invitation au voyage », « Le manoir de Rosemonde », « Phidylé », « Lamento », « Sérénade Florentine » (et plusieurs autres poèmes de Jean Lahor). La moitié de ces mélodies a été enregistrée par Duparc lui-même. À noter l'impeccable interprétation du baryton Bernard Kruysen, accompagné au piano par Noël Lee.

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